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un rayo que en vez de caer sigue en ascenso

by Pablo


Desde su origen en el 2015, Lightning Network (LN) ha ido ganándose la confianza de los usuarios de Bitcoin (BTC) de a poco, pero el 2021 ha sido un año clave en cuanto al desarrollo y adopción de esta tecnología.

La red descentralizada de micropagos instantáneos conocida como Lightning Network facilita el manejo de un alto volumen de transacciones en Bitcoin sin necesidad de delegar la custodia de fondos a terceros de confianza.

La cantidad de nodos de la red Lightning pasó de 8.288 a 19.148 a lo largo del 2021, un crecimiento superior al 130%. En este mismo año, 47.000 nuevos canales fueron añadidos a Lightning Network, lo que implica un aumento del 125%.

Al día de hoy, Lightning Network cuenta con 10.800 nodos y 47.000 canales más que a principios del 2021. Fuente: Bitcoin Visuals

En cuanto a la capacidad de Lightning Network, que hace referencia a la cantidad de valor que se puede enviar de forma simultánea por medio de esta red, esta se triplicó durante el 2021. En solo 12 meses, la red de micropagos pasó de 1.058 a 3.308 bitcoins de capacidad. No obstante, si se toman en cuenta las cifras en USD, el valor creció un 500%, pues se elevó de los USD 30 millones a los USD 150 millones. Esto sucede como consecuencia del vertiginoso aumento que experimentó el precio de bitcoin en el mercado de criptomonedas este año.

En el 2021, la capacidad de Lightning Network sumó 2.250 bitcoins a los 1.058 BTC con los que ya contaba. Fuente: Bitcoin Visuals 

El crecimiento exponencial de Lightning Network en las cifras recién mostradas llega gracias a dos factores cruciales para esta tecnología: el desarrollo tecnológico y la adopción. En ambos campos, la red Lightning experimentó avances notorios durante el 2021.

Adopción de Lightning Network en el 2021

Monederos y otras plataformas

Exodus, la plataforma para múltiples monederos de criptomonedas, añadió recientemente la opción de enviar y recibir bitcoins por medio de Lightning Network. Hasta ahora, solo los usuarios de su aplicación para dispositivos móviles, Android o iOS, tienen acceso al uso de LN. Es necesario mencionar también que para enviar satoshis de bitcoin vía LN, hay que pagar una comisión de 0,3%.

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Según un documento entregado por Exodus a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC), esta plataforma cuenta con más de 1,25 millones de usuarios con fondos en sus monederos, de los cuales, entre 25.000 y 116.000 se mantienen activos a diario.

Paxful es otro monedero que desde septiembre del 2021 habilitó el envío y recepción de bitcoins con la red Lightning. De hecho, en este caso no se hablaría solo del monedero, sino también de la plataforma P2P de intercambio de criptomonedas con la que cuenta Paxful; que, con más de 6 millones de usuarios en su base de datos, brinda una amplia exposición a LN.

Twitter, aunque lo hizo de forma indirecta, también integró el envío y recepción de micropagos con Lightning Network. Para ello, la red social hizo una alianza con la aplicación Strike, que facilita el envío de propinas por medio de LN. En un principio, esta opción solo estará disponible para los usuarios de dispositivos con sistema operativo iOS y más adelante la habilitarían también para Android.

Exchanges de bitcoin que integraron la red Lightning

Entre las casas de cambio de criptomonedas que adoptaron el uso de Lightning Network en el 2021 están: OKEx, OKCoin, Decred y BitNovo. Por su parte, plataformas de intercambio de criptomonedas como Bitfinex, Electrum y la chilena Buda.com, aunque ya contaban previamente con soporte para Lightning Network, en el 2021 añadieron herramientas nuevas que también se sirven de LN para enviar BTC. Buda.com, en particular, amplió su uso de LN por medio de una nueva solución que ofrecen dedicada al envío de remesas, tal y como lo reseñó CriptoNoticias en su momento.

Desde el mes de abril del 2021, el exchange OKEx permite a sus usuarios realizar transacciones de bitcoin con Lightning Network. Para enviar bitcoins usando LN en OKEx, el monto debe estar entre los 0,000001 BTC y los 0,05 BTC. De acuerdo con el sitio web CoinMarketCap, OKEx ocupa el tercer lugar entre los exchanges de criptomonedas con mayor volumen de transacciones en las últimas 24 horas, con más de USD 5 mil millones.

La casa de cambio de criptomonedas OKCoin, por su parte, cuenta con la integración de la red Lightning desde marzo del 2021. Los montos límite permitidos para el uso de la LN son similares a los establecidos por OKEx, entre los 100 y los 5.000.000 de satoshis.

Otro representante de Latinoamérica que sumó la red Lightning a su plataforma fue el bróker Belo, de Argentina. A finales de noviembre, su cofundador y director, Manuel Beaudroit, hizo público este hecho.

Se esperaba que para el 2021, el exchange estadounidense Kraken integrara Lightning Network a su plataforma, tal y como lo afirmaron en su blog a finales del 2020. Sin embargo, el año terminó y nunca llegó la noticia.

Kraken es una de las casas de cambio de criptomonedas con mayor trayectoria y reconocimiento en este nicho. CriptoNoticias intentó comunicarse por diversos medios con representantes del exchange y solo hubo respuesta a través del chat en vivo que ofrece el sitio web. En ese entonces, la única información que obtuvo este periódico es que se había retrasado la integración con LN pero que seguían trabajando en ello. Aunque no hubo explicaciones sobre las razones que pudieron estar detrás del hecho.

El fenómeno de El Salvador

El Salvador fue protagonista en el crecimiento del uso de bitcoin y de Lightning Network en el 2021. La aprobación de Bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador por parte del Gobierno local fue lo que aceleró la adopción de esta criptomoneda en la nación centroamericana.

Junto con el incremento del uso de bitcoin como forma de pago, llegó un aumento remarcable del uso de Lightning Network. Esto gracias a dos factores elementales relacionados con el trabajo de Bitcoin Beach: la educación y el acceso a la tecnología.

En una entrevista exclusiva para CriptoNoticias, el cofundador y presidente de Galoy, Chris Hunter, confesó que no esperaba que el proyecto de Bitcoin Beach tuviera tal impacto en tan poco tiempo. Él y su equipo apuntaban al éxito desde su llegada a la población de El Zonte, en El Salvador, en agosto del 2020. Sin embargo, la adopción de una criptomoneda como bitcoin en una población entera es un logro que no se alcanza de la noche a la mañana.

Meses antes de que bitcoin fuese reconocido oficialmente como moneda de curso legal, el equipo de Bitcoin Beach ya venía educando a los habitantes de El Zonte sobre el uso de bitcoin y Lightning Network. Además, el monedero Bitcoin Beach Wallet, desarrollado por este mismo equipo de personas, funciona también con la red Lightning.

La combinación de estos hechos, no solo convirtieron a El Salvador en un referente del uso de bitcoin como forma de pago en la vida cotidiana, sino que propulsaron el uso de LN de una forma sin precedentes, al punto de duplicar el volumen de pagos con esta red.

Avances de Lightning Network a nivel tecnológico en el 2021

Nuevas funcionalidades añadidas a la red Lightning

Una de las invenciones que dio mucho de qué hablar durante el 2021 fue Lightning Address. Se trata de un protocolo que permite generar una dirección similar a la de un correo electrónico para recibir bitcoins vía Lightning Network. Lightning Address aprovecha el estándar LNURL para operar en la red Lightning de Bitcoin.

El hecho de que se trate de una dirección humanamente legible y personalizada la convierte en una opción más práctica que el uso de facturas o códigos QR, en muchos casos. Monederos como Zebedee, LNBits y LNTXBOT han integrado esta funcionalidad.

Aunque la versatilidad que ofrece Lightning Address para la recepción de pagos favorece el uso de Lightning Network y sus ventajas en cuanto a privacidad, velocidad y comisiones casi nulas, hay bitcoiners que se muestran escépticos a los beneficios de esta invención.

En el foro de BitcoinTalk, algunos usuarios expresaron sus quejas diciendo que Lightning Address solo promueve el uso de infraestructuras obsoletas y centralizadas como las de los correos electrónicos. Sin embargo, tampoco aportan soluciones a este supuesto problema.

El protocolo Bolt #12 es otra propuesta que se materializó en el 2021. Este permite la generación de facturas denominadas «estáticas» para la red Lightning que le instruirían a un monedero o nodo la realización automática de pagos en un monto y lapso de tiempo establecido.

Este tipo de protocolo encuentra un caso de uso perfecto en los servicios por suscripción, pues se pueden programar los pagos y enviarlos de forma automática, siempre que el receptor disponga de una cartera para la red Lightning.

Lightning Pool, el mercado P2P desarrollado por Lightning Labs que facilita la creación y arrendamiento de canales de pago en Lightning Network, se vio beneficiado por una invención del año pasado conocida como Sidecar. Esta permite que un usuario de Pool pueda solicitar a un tercero la apertura de un canal de pago con un nivel de liquidez que se ajuste a sus necesidades.

De este modo, el solicitante no se ve en la necesidad de disponer de sus fondos para dar liquidez al nuevo canal, el segundo participante obtiene la posibilidad de recibir bitcoins vía LN aunque no tenga BTC en su cartera y el arrendador obtiene comisiones por abrir el canal y enrutar los pagos que se realicen a través del mismo.

En el mes de julio del 2021, Sergi Delgado anunció el lanzamiento oficial de The Eye Of Satoshi (TEOS) o El Ojo De Satoshi, como se traduciría al castellano. CriptoNoticias tuvo la oportunidad de entrevistar al desarrollador español, quien explicó en detalle el funcionamiento de esta implementación.

TEOS consiste en una watchtower o torre de vigilancia, que se encarga de velar por la integridad de un canal de pago en Lightning Network. Su creación responde a la necesidad de evitar que usuarios maliciosos de LN traten de cerrar canales de esta red mientras están desconectados y apropiarse de los fondos de su contraparte.

Si un escenario como el descrito anteriormente sucediera, la watchtower de TEOS evitaría que el perpetrador del fraude logre cerrar el canal. De hecho, el estafador sería penalizado por TEOS y serían sus fondos los que serían transferidos a quien hubiese sido la víctima de estas acciones en un principio.

Nuevos nodos, hardware y herramientas para usar Lightning Network

El desarrollador Ben Arc compartió el diseño de un par de artefactos que aprovechan el potencial de Lightning Network: un punto de venta y una máquina expendedora. Ambos pueden ser construidos por uno mismo y, gracias al uso del protocolo LNURL, ninguno depende de una conexión a internet para operar.

Según Ben Arc, el precio de los componentes necesarios para armar el punto de venta no supera los USD 10. Para verificar que la transacción se realizó, ya que el dispositivo no cuenta con conexión a Internet, el comprador recibe una dirección URL que, al seleccionarla, le mostrará un pin de 4 dígitos. El mismo pin aparece en el dispositivo del vendedor si presiona la tecla numeral o hashtag.

Ben Arc muestra cómo luce su punto de venta para Lightning Network diseñado por él mismo y la confirmación de la transacción realizada en su smartphone. Fuente: Ben Arc / twitter.com

La máquina expendedora diseñada por Arc fue bautizada con el nombre de LNURLVend y su construcción requiere una inversión de unos USD 250. Tiene un funcionamiento similar al del punto de venta mencionado anteriormente, con la salvedad de que, para obtener lo que se haya ordenado, es necesario ingresar el pin de confirmación en el teclado numérico de la máquina.

Así luce la máquina expendedora diseñada por Ben Arc. Fuente: Ben Arc / github.com

La empresa The Bitcoin Machines lanzó a finales de septiembre del 2021 su nodo de Bitcoin de fácil instalación. Este mismo dispositivo también se puede utilizar como nodo de Lightning Network. El sistema operativo del nodo, Umbrel SO, es el responsable de simplificar su configuración y uso. El costo de uno de estos dispositivos va de los USD 429 a los USD 569, según el tamaño de su memoria.

El nodo de The Bitcoin Machines está disponibles en versiones de 1TB y 2TB de memoria.
Fuente: Umbrel / twitter.com

Blockstream, una compañía dedicada al desarrollo de herramientas para un mejor uso de Bitcoin realizó un par de lanzamientos interesantes el año pasado. Uno de ellos fue Greenlight, una herramienta que facilita la administración de un nodo de Lightning Network a usuarios menos experimentados. Este nodo se ejecuta en la nube de la empresa, aunque el administrador conserva la custodia de sus fondos y claves privadas. La otra herramienta traída por Blockstream es LNsync, que acelera la sincronización de nodos de LN que estuvieron desconectados o fuera de línea.

Spiral, una subsidiaria de Square (empresa perteneciente al ex-CEO de Twitter, Jack Dorsey), promocionó de forma creativa su nuevo kit de desarrollo conocido como LDK (Lightning Development Kit). Este kit facilita a desarrolladores la personalización y puesta en marcha de un nodo de Lightning Network.

Donaciones y videojuegos con Lightning Network

Los desarrolladores del monedero Breez, un monedero de BTC compatible con la red Lightning, están promoviendo una iniciativa llamada Podcasting 2.0. Esta consiste en brindar apoyo a productores de contenido en el formato podcast mediante el uso de LN.

En marzo del 2021, Breez Technologies anunció el lanzamiento de una herramienta incluida en su monedero que permite a los usuarios buscar y escuchar podcasts, así como también pagar y recibir pagos por medio de la red Lightning.

El oyente también tiene la posibilidad de configurar cuántos satoshis quiere donar por minuto escuchado del podcast o si prefiere escucharlo de forma gratuita. Por otro lado, el podcaster puede automatizar la distribución de los pagos recibidos entre sus colaboradores, en caso de que los haya.

El directorio Podcast Index es otra plataforma que facilita la difusión y remuneración de podcasters alrededor del mundo a través de Lightning Network. Esto lo hace mediante su herramienta Value 4 Value, que ofrece la oportunidad de escuchar y apoyar un sinfín de podcasts por medio de aplicaciones compatibles con Podcasting 2.0.

El mundo de los videojuegos también recibió una dosis de Lightning Network en el 2021. Juegos como Lightnite, SaruTobi, FOLD AR y Satvival permiten a sus usuarios ganar satoshis mientras se divierten.

Lightnite es un juego de Battle Royale, como se le conoce en el nicho a juegos de combate de todos contra todos. Su versión temprana está disponible desde el pasado mes de septiembre y recientemente añadieron la opción de batallas multijugador. Además de bitcoin, los jugadores de este juego desarrollado por la empresa española Satoshi Games también podrán ganar coleccionables del juego en formato NFT.

Para el 2022, Satoshi Games espera añadir una versión del juego para dispositivos móbiles, según su hoja de ruta. Fuente: lightnite.io

Satvival, tal como lo sugiere su nombre, es un juego de supervivencia también desarrollado por Satoshi Games en el que ganas satoshis por lograr objetivos. Cada jugador deberá sobrevivir en una isla de escasos recursos donde podrán ser atacados por esqueletos vivientes y por otros jugadores.

El acceso temprano a este juego está disponible desde el mes de junio del 2021 en la plataforma de Elixir.

Satvival forma parte del ecosistema de Liquid, una cadena lateral de Bitcoin que cuenta con más de 5.000 usuarios activos. Fuente: satvival.com

FOLD AR es un juego similar a Pokémon GO que se puede descargar en tablets o teléfonos móviles. El juego se vale de la realidad aumentada para que sus usuarios puedan conseguir monedas en su entorno que sumarán satoshis a su cartera de Lightning. No obstante, también podrán conseguir shitcoins y píldoras venenosas que les pueden hacer perder los satoshis encontrados.

Lamentablemente, el juego de momento solo está disponible en Estados Unidos; aunque sus desarrolladores esperan extenderlo a otros países pronto.

Los jugadores de Fold AR podrán buscar satoshis a su alrededor cada 10 minutos. Fuente: foldapp.com

El último juego en este recuento es SaruTobi. Es un juego para dispositivos móviles en el que un pequeño mono se lanza por los aires para recolectar bananas y, con algo de suerte, monedas que equivalen a satoshis.

Aunque el juego es compatible con dispositivos Android desde su lanzamiento en el 2016, antes debía ser descargado desde sitios externos. Es a partir del 2021 que SaruTobi se puede descargar directamente desde la tienda de Google para dispositivos Android y también desde la App Store, para iOS.

Con las bananas recolectadas en SaruTobi se pueden comprar objetos que mejoren el desempeño del jugador, como jetpacks o botas con resortes. Fuente: mandelduck.com

Lightning Network y Bitcoin en el 2022

Para 2022, las expectativas de avance de Bitcoin y su red de micropagos Lightning no son menores que las de años anteriores. El nivel de desarrollo y adopción que logró LN a lo largo del 2021 confirma su relevancia en el éxito de Bitcoin.

A pesar de que su precio haya estado a la baja por varios días, bitcoin sigue siendo bitcoin y su concepto no se ha devaluado. Esto hace que muchos en el ecosistema de las criptomonedas sigan procurando su perfeccionamiento y adopción masiva, en la que Lightning Network juega un papel crucial.

La red Lightning optimiza la verificación de transacciones en Bitcoin, al punto en el que se hacen de forma casi instantánea, además que la comisión es prácticamente nula. Si bien, LN aún tiene camino por recorrer en cuanto al perfeccionamiento de su red y la simplificación de su uso, su avance ha sido constante hasta hoy.





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