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pruebas, minería y progreso en medio de un año histórico

by Pablo

2022 podría llegar a ser recordado como «el año de la fusión» de la actual blockchain de Ethereum con su nueva versión, Ethereum 2.0. Al menos esto es lo que prevén los desarrolladores y, mientras tanto, se van cumpliendo objetivos que lo acercan a esta meta.

Para que la transición se realice de forma segura, es necesario probar previamente los procedimientos. Por eso se han creado varias redes de prueba que van avanzando poco a poco.

La nueva blockchain también se está preparando para entrar en funcionamiento. El uso del algoritmo de consenso Proof of Stake (PoS) para minar nuevos bloques también determina una cierta preparación antes de dar ese paso.

Por último, está la situación de los mineros. Como la red cambiará la forma de validar los nuevos bloques, ya no serán necesarias las antaño codiciadas tarjetas gráficas o GPU. Esto hace que el panorama de la minería de Ethereum cambie mucho.

A continuación, nos proponemos desglosar estos temas y analizar en qué punto se encuentra cada uno. Con la primera mitad del año terminada, ¿qué ha deparado 2022 para Ethereum?

Las redes de prueba, el campo de entrenamiento de Ethereum.

Ethereum tiene varias redes de prueba, con diferentes características y propósitos. En algunas de estas redes se han estado probando los diferentes métodos para fusionar la blockchain actual con la Beacon Chain, el fragmento original de la nueva blockchain con PoS.

Kintsugi y Kiln son las dos redes de prueba con las que se avanzó al principio. La primera, Kintsugi, se lanzó en diciembre de 2021 como plataforma de prueba para desarrolladores en Ethereum 2.0. En enero, tuvo problemas de bifurcación que le impidieron funcionar durante varios días, lo que rápidamente impulsó la búsqueda de un sustituto.

Así llegó Kiln, que se ideó con la idea de que PoW y PoS coexistieran en esta red de pruebas. Esta red de prueba fue la sucesora de Kintsugi y tiene como objetivo proporcionar un entorno para evaluar cómo se comporta la red después de la fusión.

Ropsten fue la primera red de prueba en finalizar su fusión con la nueva blockchain el 8 de junio. También es la red de prueba de trabajo (PoW) que más tiempo lleva funcionando.

Mientras tanto, el 20 de junio se creó la cadena Beacon, el primer fragmento de la nueva blockchain, en la red de pruebas de Sepolia. Esto abre el camino para que los validadores se preparen para participar en la creación de nuevos bloques cuando se finalice la fusión a PoS.

La última red de prueba es Goerli. Al igual que Sepolia, tiene pendiente su fusión a una blockchain con PoS. Estas dos redes serán las únicas que permanecerán abiertas tras la fusión de la red principal con su Beacon Chain, que también ha tenido sus inconvenientes técnicos advirtiendo a tiempo lo que hay que corregir antes de la fusión definitiva.

Los validadores, guardianes de Ethereum 2.0

Como se ha explicado en otras publicaciones de CryptoNews, el método PoS se basa en la participación de validadores, que son los encargados de validar las transacciones y crear nuevos bloques. A cambio, depositan 32 ethers (ETH) como garantía de que actuarán con honestidad.

En este sentido, la red Ethereum 2.0 goza de buena salud. En el momento de escribir este artículo, hay más de 404.000 validadores que depositaron fondos para ayudar a mantener la red, ya sea directamente o a través de un pool de staking. Además, el ETH acumulado por los stakers en el pool de Lido ya supera por sí solo el valor total de la red Binance.

El gráfico muestra el aumento del número de validadores de Ethereum entre enero y mayo de 2022.

Los validadores en Ethereum 2.0 no dejaron de crecer desde la creación de la cadena Beacon. Fuente: beaconcha.in

Sin embargo, eso no significa que esté todo hecho. Hasta hace poco, Ethereum 2.0 estaba en «emergencia» debido al alto grado de centralización de los validadores. El problema en particular era que más de dos tercios de ellos utilizaban el mismo cliente para conectarse a la red.

Afortunadamente, este escenario parece haberse remediado, al menos por el momento. Sin embargo, siguen abiertos los interrogantes sobre el grado de confianza que debe depositarse en la buena fe de los validadores y los grupos de apuestas para evitar problemas que podrían comprometer seriamente la integridad de toda la red.

¿Y qué pasa con los mineros?

Podría decirse que los «perdedores» de esta historia, si es que hay alguno, son los actuales mineros de Ethereum. Y es que el paso de usar PoW a PoS significa que ya no se necesitarán equipos de minería GPU para añadir bloques a la cadena y minar nuevos ETH. En Ethereum 2.0, serán los validadores quienes lo hagan y sean recompensados por ello.

En este contexto, los mineros tienen dos opciones: migrar a minar otra criptomoneda o vender sus equipos y decir adiós a esta actividad. Si el mercado sirve de algo, muchos parecen inclinarse por esta segunda alternativa.

El gráfico de hashrate de minería de ethereum muestra el punto más bajo alcanzado en junio de 2022.

A finales de junio, el hashrate de Ethereum alcanzó su nivel más bajo de este año. Fuente: Minerstat.

Con unos meses de minería por delante en la segunda mitad del año (al menos según lo que proyectan los desarrolladores), los precios de las tarjetas gráficas están bajando debido al aumento de la oferta, tanto en el mercado secundario (de segunda mano) como en el primario. Esto es una buena noticia para los jugadores, que durante mucho tiempo se disputaron con los mineros el acceso a las GPU de marcas como NVidia o AMD.

Qué esperar para el próximo semestre

Los desarrolladores han anunciado que la bomba de dificultad se producirá a mediados de septiembre. Esta actualización supondrá un aumento máximo de la dificultad para minar nuevos ETH, y por tanto, pondrá fin a la minería PoW en la red.

Para cuando se llegue a ese punto, las pruebas en las redes de ensayo habrán finalizado, lo que permitiría una transición segura y ordenada, según se prevé.

Sin embargo, cabe mencionar que este proceso se ha pospuesto repetidamente en los últimos años. Por lo tanto, no sería descabellado considerar que podría no ser en septiembre, sino más adelante, cuando finalmente se produzca la fusión.

En última instancia, también hay desarrolladores que miran más allá y ya están pensando en mejoras para Ethereum 2.0. En este sentido, se han presentado varias propuestas de mejora (EIP) para finales de 2022 o directamente para 2023. El propio Vitalik Buterin ha participado en algunas de ellas, con el objetivo de que la transición a la nueva blockchain sea solo un paso entre muchos que mejoren el rendimiento de Ethereum en general.

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